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Mythe ou réalité : faut-il laisser l'enfant tout découvrir ?

À l'ère où l'on s'émerveille de la dextérité des enfants face au digital, et où les méthodes d'enseignement alternatif comme Montessori gagnent en popularité, le mythe de l'enfant capable d'apprendre seul perdure. Pourtant, nombreux sont les chercheurs qui ont démontré les limites de cette "pédagogie de la découverte".

Mythe ou réalité : faut-il laisser l'enfant tout découvrir ?Richard E. MAYER, en 2004, recense de nombreuses études menées à travers les années à ce sujet : il démontre ainsi que, lorsque les enfants sont laissés à eux-mêmes, ils apprennent moins bien. Cela s’applique notamment au fait de découvrir les règles qui régissent un domaine d’apprentissage, comme les règles mathématiques, ou de lecture.

 

MAYER, tout comme ses confrères Paul A. Kirschner et Jeroen J.G. van Merriënboer en 2013, préconisent bien plutôt une « pédagogie active guidée par l’enseignant », qui correspondrait plus à la nature du système d’apprentissage des enfants.